¿Qué son las cataratas y por que se originan?

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Las cataratas son una de las causas más comunes de pérdida de visión, especialmente a medida que envejecemos. Se trata de una opacidad del cristalino del ojo. Cuando una persona ve algo, los rayos de luz viajan a nuestro ojo a través de la pupila, enfocándose sobre la retina por medio del lente. Este lente debe ser transparente para así poder enfocar la luz de forma correcta sobre la retina. Cuando la luz se percibe de forma opaca o turbia, es llamada catarata.

Cuando una catarata comienza a desarrollarse, es posible que no se note ningún cambio en la visión al principio. Pero a medida que la catarata progresa, se empiezan a notar molestias en la visión. Por medio de un examen ocular completo, el oftalmólogo diagnostica la existencia de cataratas u otro problema de visión.

La mayoría de casos de cataratas suelen ser consecuencia del proceso normal de envejecimiento y no son reversibles. El único tratamiento para esta afección es la cirugía, no hay medicamentos ni gotas para los ojos que hagan desaparecer las cataratas.

En general, existen dos causas principales de cataratas: podemos adquirirlas o nacemos con ellas.

1. Cataratas adquiridas: pueden surgir por diversas razones como la exposición a la luz ultravioleta o el proceso normal en el que el cristalino se hace menos elástico, menos transparente y más grueso, contribuyendo a la formación de cataratas.

Otro factor que puede causar cataratas es un traumatismo ocular, suele ser la causa más común entre las personas menores de 40 años. Las enfermedades sistémicas como la diabetes y hipotiroidismo también pueden formar cataratas. Así mismo, las toxinas, como el uso crónico de corticosteroids, también pueden causar cataratas.

Hay otras causas secundarias, como las intervenciones oculares, inflamación crónica, algunos tipos de glaucoma y extrema miopía que también causar el desarrollo de cataratas.

Hay numerosos estudios que vinculan el desarrollo de cataratas con el consumo de alcohol y con la exposición al humo del tabaco.

2. Cataratas congénitas: son las menos comunes, el paciente nace con ellas. En la mayoría de los pacientes no se puede encontrar una causa. Aproximadamente un tercio de las cataratas congénitas de los niños son cataratas hereditarias. Entre los síntomas generales de este tipo de cataratas se incluyen:

  • No estar visualmente consciente del mundo a su alrededor
  • Opacidad gris o blanca de la pupila (es normalmente negra)
  • En las fotos, falta el brillo de la pupila del «ojo rojo» o es diferente en ambos ojos.
  • Movimientos oculares rápidos inusuales

Las cataratas congénitas generalmente se presentan en alguno de los siguientes defectos de nacimiento:

  • Síndrome de condrodisplasia
  • Rubéola congénita
  • Síndrome de Conradi
  • Síndrome de Down (trisomía 21)
  • Síndrome de displasia ectodérmica
  • Cataratas congénitas hereditarias
  • Galactosemia
  • Síndrome de Hallerman-Streiff
  • Síndrome de Lowe
  • Síndrome de Marinesco-Sjogren
  • Síndrome de Pierre-Robin