¿Qué son las enfermedades autoinmunes?

Al hablar de enfermedades autoinmunes, nos referimos a una rama de la medicina moderna que se encuentra en constante estudio e investigación para conseguir curas o tratamientos efectivos para estas patologías.

Las enfermedades autoinmunes son patologías clínicas que afectan al sistema inmunitario y destruyen el tejido corporal sano por error. Sucede cuando el sistema inmunitario no diferencia entre tejido sano y antígenos, en este momento se produce una reacción en el cuerpo que destruye los tejidos normales. Hay más de 80 tipos diferentes de trastornos autoimmunitarios.

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 El origen de los trastornos autoinmunitarios se desconoce, a pesar de los numerosos proyectos de investigación que se han llevado a cabo. Por otro lado, ya ha quedado casi comprobado que la predisposición a contraer una enfermedad autoinmune está causada por tres tipos de factores:

  •  Genéticos, es decir, una predisposición en el ADN.
  • Ambientales, es decir, la exposición continua a ciertas sustancias potencialmente peligrosas.
  • Comportamentales, un conjunto de gestos cotidianos (sobre todo asociados a la alimentación) que pueden provocar reacciones anormales en el organismo.

También se ha verificado que las mujeres en edad fértil, entre los 18 y los 35 años, son más propensas a sufrir este tipo de enfermedades. Esto hace suponer que también pueda existir una causa de tipo hormonal en el origen de la aparición de una enfermedad autoinmune, pero se trata de una teoría que todavía no ha sido demostrada.

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En cuanto al diagnóstico de una enfermedad autoinmune, suele ser un proceso largo y difícil. Los síntomas tampoco están bien definidos y pueden atribuirse a decenas de enfermedades (fatiga, cansancio, fiebre, dolor articular, etc).  Como método seguro, solo podemos contar con un análisis de sangre que identifique anticuerpos en la persona enferma. Pero al no ser una patología común, puede pasar mucho tiempo antes de que se descubra. Una vez verificada la presencia de los anticuerpos se procede a identificar el tipo de enfermedad autoinmune, a través de una serie de pruebas específicas.

Entre las enfermedades autoinmunes más comunes, encontramos:

  • Enfermedad de Addison
  • Celiaquía (esprúe) (enteropatía por gluten)
  • Dermatomiositis
  • Enfermedad de Graves
  • Tiroiditis de Hashimoto
  • Esclerosis múltiple
  • Miastenia grave
  • Anemia perniciosa
  • Artritis reactiva
  • Artritis reumatoidea
  • Síndrome de Sjogren
  • Lupus eritematoso sistémico
  • Diabetes tipo I

Cada enfermedad tiene un tratamiento específico, pero en general, los tipos de tratamientos cuentan con: suplementos para reponer una sustancia que al cuerpo le está faltando, como hormona tiroidea, vitaminas B12 o insulina, debido a la enfermedad autoinmunitaria, transfusiones sanguíneas si la sangre está afectada, fisioterapia para ayudar con el movimiento si los huesos, las articulaciones o los músculos están afectados, entre otros.